此海绵非彼海绵, 它是最古老的生物, 也是DNA样本的天然采集器

这个古老的爬行动物是有史以来最庞大的生物之一

此前,科学界一直在开发具取水功能的机器,用于从水中提取DNA样本,但由于水中发现的DNA经过了极度的稀释,所以对研究带来不便。

海绵作为天然提取器的新发现,有助于提高样本的质量。

现存最古老的生物琥珀蜗居古老生物 图-1

除此之外,在一些大型机器无法进入的区域,海绵是提取该水域生物DNA的绝佳工具。

研究人员还计划广泛研究其他动物作为DNA采样器的能力,特别是在那些大型机器难以取样且海绵稀少的地方。

玛丽安妮认为,在开阔的海洋中,靠吸水移动并以浮游生物为食的果冻鱼可能是不错的选择。

琥珀中的生物琥珀蜗居古老生物 图-2

DNA的收集方式的改变,能够更好地监测各个水域的物种多样性,而这种极其生态的采集方式,可以说是环境友好型研究的典范。

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寒武纪是地球生命大爆发的时期,在寒武纪之前,地球上虽然也有生命,但它们主要以细菌、藻类和浮游生物等形式存在,海绵就是其中一种。

中学生物琥珀琥珀蜗居古老生物 图-3

作为一种原始的多细胞动物,海绵在7.5亿年前就生活在早期海洋中,它们没有嘴和消化系统,而是通过遍布身上的小孔过滤海水,从而获取维系生存的养料,最近的研究表明,海绵在过滤海水时,会从其他海洋生物中获取DNA,这为监测海洋生物的多样性提供了新的途径。

十大古老生物琥珀蜗居古老生物 图-4

英国索尔福德大学的海洋生态学家和人口遗传学家斯蒂法诺·玛丽安妮(Stefano Mariani)是这项新研究的主要负责人,她解释“当海绵过滤养料时,其他动物留在水中的DNA被收集在了海绵的组织中,目前我们已经在南极和地中海的海绵中发现了鱼、海豹、企鹅的DNA。

现存最古老的生物琥珀蜗居古老生物 图-5

海绵很古老,而且有近1万多个不同种类, 无论是在海水还是淡水中都能发现它们的身影,这些无处不在的绵每天可以过滤大概1万升的水,并捕获其中的DNA。

此次的采样研究,玛丽安妮和她的团队一共确定了31个分类群,可以确定的物种是鱼类、灰海豹和帽带企鹅。

依靠这一结果,研究人员确定了带帽企鹅位于近海的繁殖地点。

琥珀中的生物琥珀蜗居古老生物 图-6

用海绵进行DNA采样有许多独特的优势,一方面采样不会破坏海绵的组织,它们可以持续再生;另一方面海绵自身的DNA和它通过过滤保存的其他物种的DNA互不干扰,也不会扩增海绵的DNA。

因此,通过对海绵样本中的DNA进行分类,可以便捷的区分出不同物种。

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